英国法院系统2020年年度报告
英格兰和威尔士首席大法官 伯内特勋爵 翻译 黄斌 徐文文
2021-01-01 10:02:35 | 来源:必威体育报
 

  英国法院系统2020年年度报告涉及司法机构应对新冠疫情、现代司法机构的领导力、法官选任及法官来源的多样性、法院现代化建设、采取远程视频庭审方式、逐步恢复陪审团审判等。报告强调英国法院采用科技手段应对新冠疫情,保证法院各项工作正常运转。在刑事领域,通过《皇家刑事法院录音和广播法》,首次规定向公众直播皇家刑事法院的案件量刑过程,提高公众对刑事法院系统的认识。在民事领域,法院通过远程方式审理了大多数的案件。英国商事法院进一步巩固英国法在全球商业法中的领先地位。

  前言

  在过去的7个月里,英格兰和威尔士法院的主要任务是应对新冠肺炎疫情。在本报告中,我总结了在这段困难时期确保司法机构正常运转所采取的主要措施。在各级法院和裁判事务管理局、司法部以及法院系统全体人员的不懈努力下,所有司法管辖区法院的工作得以持续开展下去。

  即使在采取封闭的防疫措施之前,我就向所有法官发出倡议,如果有利于实现公正,采取远程庭审的方式值得鼓励。在2020年3月之前,大多数法官还无法使用电话会议设施,但是所有法院都积极响应、迅速推广,这对保证法院工作正常运转至关重要。同时,法院还在推广使用商业性的网络视频平台以及专用的网络视频设施。

  尽管封闭的防疫措施迫使一些法院暂时关闭,陪审团审判暂停,但值得注意的是,陪审团审判于2020年5月18日在少数几个刑事法院重启,现在正准备将陪审团审判覆盖到250个刑事审判庭。

  虽然在新冠肺炎疫情紧急时期取得了重大成就,但我认为,在所有司法管辖区将司法机构的运转恢复到新冠疫情之前的状态仍然存在困难。为此,法官继续采取务实的办法,以提高审判效率和庭审能力。尽管面临重重压力,但为改进司法制度运行所作的长期努力仍在继续,例如继续审定《家事法》以及实施法院现代化方案。

  今年的工作中有两大亮点。首先,受益于数字化及其相关改革的司法领域能够更好地经受新冠疫情的冲击。其次,法院和裁判事务管理局的经费使用从严审核。确保保证完成重要工作,同时主要考虑完成法院的其他工作。

  自2020年3月以来,尽管新冠疫情对法院工作带来了严重困扰,但是许多其他的问题在持续推进。司法任命委员会在选任司法人员方面仍面临困难,比如竞聘人员不足。高等法院的法官人数仍然低于法定配额,但职位有所改善,巡回法官也面临同样的问题,而地区法官工作压力很大。这给家事法院和郡法院带来了不少问题。

  今年,政府公布了关于征求司法退休金计划的改革意见。我期待着明年的立法中能够采纳这些改革意见。司法退休金改革方案在选任司法人员方面具有重要影响。

  司法机构应对新冠疫情

  在前所未有的新冠疫情期间,法院和裁判事务管理局的工作人员与法律专业人员齐心协力,确保在史无前例的紧急时期仍然能够让民众获得公平正义。

  各地法院通过迅速采取行动和出色的合作,提出了科技推动司法工作的长期发展规划。除了通过电话会议实行网络庭审外,法官还可以更好地利用各种商业上可获得的视听平台,如Skype和微软视听平台。同时,为尽量减少对公正司法的影响,已对相关视听平台采取了严格的审核措施。云视频平台技术,允许参与者通过视频链接出庭,已经在一些司法机构中采用。法院和裁判事务管理局迅速将该技术推广到大多数法院和法庭,改善了许多人的出庭体验。在新冠肺炎疫情期间运用科技推动司法审判工作的经验,将对科技融入司法工作产生深远的影响,也将会获得法院和裁判事务管理局改革方案的支持。

  现代司法机构之领导力

  具备良好领导才能的法官不仅有助于履行好自身的司法职责,而且在司法机构中发挥着核心作用。今年的新冠肺炎疫情表明,具有领导才能的法官在入职培训、继续培训、职业发展和凝聚士气等方面均发挥着至关重要的作用。

  围绕提高法官的领导能力和管理能力,在2019至2020培训年,司法学院开设了408门课程,有12905人参与培训。培训包括实质性的司法岗前培训和继续培训;欧盟退出和过渡培训;以及跨司法辖区的司法技能、司法伦理、领导和管理能力培训等。在2020年4月1日至9月底期间,司法学院为3393名司法官员举办了139次数字研讨会,并举办了12次数字工作网络研讨会。

  法官选任及法官来源的多样性

  《长期选聘规划》实施即将进入第3年的尾声,司法任命委员会迄今在各级法院和法庭开展了大量受薪岗位的选聘活动,形成了900多项任命建议,包括卷宗主事官、法庭资深庭长和8名上诉法院法官。今年高级司法机构与司法任命委员会密切合作,改进甄选程序。比如推出了法律资格统一考试,这是参加三项受薪法官选聘活动的第一阶段。这意味着,申请人参加一次考试就可以同时申请三个职位,从而简化选聘过程。

  2020年9月发表的司法多样性论坛报告表明,随着时间的推移,司法机构中女性和少数族裔成员的代表性有所改善,不过在更高级别的法院仍需继续改进。该报告还表明,申请担任司法职务的人的法律经验远远超过法规规定的最低限度,而少数族裔和女性在经验较丰富和较资深的专业人员中所占比例较低。

  法院和裁判所现代化

  司法部门继续与高等教育培训中心合作,推动改革方案的制定和实施。法官和治安法官继续加入司法参与小组和司法工作组,协助设计司法管辖区内提供司法服务的不同模式,并审查所设计的运送正义的司法方案。在过去的一年里,事实证明,司法部门参与跨刑事、民事、家事领域的工作组是非常宝贵的。

  在刑事犯罪方面,法官和治安法官共同致力于开发通用平台,并于2020年9月初正式上线。这种数字化服务已扩展适用于更多的民事赔偿和家事案件中。参与改革的法官和治安法官继续努力执行2018年司法工作方式改革中确立的主要原则,并学习应对新冠肺炎疫情的经验。

  刑事司法

  上诉法院刑事庭在必威体育范围内推广了一种便于当事人阅读和填写的上诉表格。这些表格是在刑事诉讼规则委员会和刑事案件审查委员会的支持协助下编制的。此外,法院和裁判事务管理局编制了一本小册子作为辅助材料,与上诉表格一起分发至必威体育监狱。在刑事法庭上诉案件日益增多的情况下,这些表格和小册子有利于更充分地保障当事人寻求司法救济的权利。

  2020年5月18日起,法院开始逐步恢复陪审团审判,并严格执行社交距离的要求。

  2020年3月通过的《皇家刑事法院录音和广播法》,首次规定向公众直播皇家刑事法院的案件量刑过程,通过让公众了解最严重刑事案件的量刑判决,提高公众对刑事法院系统的认识。

  治安法院行政长官制定了《治安法院战略规划》,并于2019年12月出版。该战略重点规定了治安法官的招募、培训和形象提升等6项内容,进一步明确了治安法官的地位和未来发展。

  刑事诉讼程序规则委员会临时修改了《2020年刑事诉讼程序规则》的部分内容,以体现《2020年新冠肺炎法》对刑事诉讼中涉音视频内容所作的立法修改。

  量刑委员会发布了若干个新的量刑指南,如侵犯公共秩序犯罪量刑指南和有精神障碍、发育障碍或神经损伤的罪犯适用的量刑指南。还形成一些指南草稿或修改稿,例如,涉及武器、恐怖主义、侵犯人身、谋杀未遂和毒品犯罪的量刑指南草稿以及治安法院量刑指南修改稿。

  民事司法

  面对新冠肺炎疫情,民事庭迅速作出反应,通过远程方式审理了大多数的案件,并在征得各方当事人同意后,在法庭线下审理了部分案件。2020年的实践再次证明,上诉案件的庭审直播取得了巨大成功。主事官与政府经过协商于2020年初制定了一项法律文件,明确规定可以对某些家事庭审进行直播,扩大了庭审直播的案件范围,有利于进一步推动庭审公开。

  英国商事法院今年的工作目标依旧是进一步巩固英国法在全球商业法中的领先地位。商事法院作出的相关裁决,在全球金融、商业、商品、保险、航运和其他市场都具有广泛地影响力。2019年,专利法庭82%的工作以及62%的竞争案件都具有国际因素。国际案件在商事法院中占有绝对主导地位,占比约为75%左右。

  疫情封锁期间,法院通过远程办公顺利完成了绝大多数的工作。考虑到效率问题,法院可能还会在疫情后继续选择远程方式开展部分工作。

  知识产权法庭的小额索赔案件审理仍是商事法院今年的工作重心,为本地小微企业就假冒、商标和版权纠纷寻求法律救济提供了更为便捷的通道。

  英国商事法院作为世界上主要的国际商业争端解决中心之一,受理了大量重大、高额的诉讼案件。今年恰逢商事法院成立125周年,商事法院积极开展相关宣传活动,以增进公众对商事法院及其国际业务的了解。受新冠肺炎疫情影响,商事法院对之前的周年庆方案进行调整,并于9月与伦敦国际争端周合作首次召开了网络研讨会。

  家事司法

  疫情期间,家事法院审理了大量案件,不仅收到的诉讼申请数量有所上升,因家庭虐待提起的诉讼数量也明显增多。法院的开庭数量一直保持在较高水平,甚至在2020年9月超过了疫情以前的数量。但是,远程庭审降低了案件的结案率,特别是涉儿童的私法案件结案率更低。此次疫情暴发,再次说明了公法和私法两个工作组发布的审查建议的重要性。英国保护法庭严重依赖纸张办公,因而远程办公对其更具挑战性。

  家事法院在审理案件之余,还推出一系列举措,确保司法管辖辖区内的所有当事人都能寻求司法救济。必威体育各地的家事法官主持召开了由多个机构参与的研讨会,讨论如何增加开庭的次数,如通过新技术新方法临时排期开庭,明确新的临时庭审场所需具备的条件等。家事法院对所有案件进行分类,便于案件的管理和审理。

  2020年3月中旬,私法工作组发布了第二份报告。该报告进一步提出了相关改革建议,以提高家事司法系统的效率,提升法庭使用者的体验感和对裁决的满意度。为了推动改革建议的贯彻落实,进一步减轻法院的案件压力,私法工作组还在疫情期间发布了推动相关改革的倡议书。家事法院积极响应并参与了司法部专家小组去年发起的一项活动,旨在评估涉及儿童的私法案件对相关儿童和父母造成伤害的风险,并于2020年6月发布了《伤害报告和执行计划》。

  2020年6月,公法工作组发布了《特别监护令实践指南》。工作组拟发布另一份报告,主要分享地方政府在作出决策、准备程序、案件管理以及家事和解方面的有益做法,尽快推动家事司法系统的相关改革。

  家事法院指定了一批法官专门处理婚姻、抚养、赡养等案件中的财产纠纷,并从2019年的9个试点地区扩大到18个地区。每个地区都有一名选定的首席专家法官。法院主要通过改进案件分配和管理系统,让具有专业知识且经验丰富的专家法官来审理相关案件。法院继续大力推进数字化改革以及仲裁等庭外纠纷解决措施的适用。

  为了更有效地应对新冠肺炎疫情,英国保护法庭的副庭长于2020年3月成立了一个由各利益相关方(包括公职律师、公设监护人办公室、司法部和执业律师)组成的工作组。副庭长与成人社会服务协会协商后,明确通过远程方式对养老院中老年人的行为能力进行评估,切实保护那些无行为能力的老年人的权利。疫情期间,法庭全体工作人员精诚合作,提升了工作效率,确保各项工作如期完成。今年,共有来自民事法院、家事法院和裁判所的300多名申请人,应聘法庭的86个司法职位,有望进一步充实英国保护法庭的人数。

  (译者单位:国家法官学院)


责任编辑:魏悦
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